Karaoke: es casi como cantar, casi.

Control de Xbox, Ben-Gay, Micr贸fono y notas sobre una mesa de madera

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La timidez es algo bastante com煤n. Aunque no siempre nos referimos a ella de esa manera, sino que le decimos: 鈥減ena鈥, 鈥渙so鈥 o 鈥渧erg眉enza鈥, la sensaci贸n que produce es bastante familiar y f谩cilmente identificable como la indomable fiera mental que te impide hacer un brindis en la boda de tu prima, hablar frente a la clase aunque te est茅s dirigiendo a la misma gente que ves todos los d铆as, o en casos de mayor seriedad, te hace desear que tu cuerpo explote espectacularmente haciendo combusti贸n espont谩nea, antes que tener que responder con un simple 鈥hola鈥 el saludo de la persona que te gusta.


Sin importar si est谩s en el grado m谩s bajo de timidez, conocido tambi茅n como 鈥sinverg眉enza鈥, te intimidan un par de cosas espec铆ficas nada m谩s, o eres un kamikaze de la interacci贸n humana. Hay una soluci贸n que gradualmente amansa a la fiera, y no, no es el licor esta vez, es el karaoke.


Cantar pero sin saber hacerlo

La historia del Karaoke est谩 evidentemente ligada al acto de cantar, pero sobre todo a la necesidad que representa a veces, dejar que tu voz se extienda con sonidos estrechamente conectados a una emoci贸n, produciendo un sonido liberador que conocemos como melod铆a, la materia prima del canto y que sale sin importar si a la gente le gusta o no.

El Karaoke siempre jug贸 con la idea de que cantar es divertido y tremendamente dif铆cil al mismo tiempo, no por nada existe el cl谩sico performance individual de los cantantes h煤medos, m谩s conocido como 鈥cantar en el ba帽o鈥, donde el 煤nico reclamo podr铆a venir de las esponjas o el jab贸n por ser apretados excesivamente al momento de querer alcanzar una nota muy alta.

Siguiendo el mismo principio, el primer paso para eliminar el riesgo de la verg眉enza y hacer que cantar sea divertido siempre, es suprimir a la audiencia.


Entra en escena la televisi贸n de los a帽os 60

En ese entonces ya se jugaba con la idea del canto como un tipo de entretenimiento que se disfruta en un ambiente libre de juicio. La primera forma popularmente conocida fue el programa 鈥Sing Along with Mitch鈥 en Los Estados Unidos.

El cual presentaba a los televidentes, un show compuesto de un set amplio y con poca decoraci贸n en el que un coro, cantaba canciones populares mientras en la parte baja de la pantalla aparec铆a la letra, tal como en el karaoke, con la diferencia de que el espectador era invitado a cantar desde casa acompa帽ando a Mitch (el anfitri贸n del programa), en vez de reemplazarlo.


De vuelta en Am茅rica Latina

Ac谩 (y seguramente en todos lados) la gente se las ingeniaba para hacer sus propias versiones de lo que despu茅s fue conocido como karaoke.

Cuenta mi madre, que mientras Mitch invitaba a la gente en Los Estados Unidos a cantar con 茅l, los t铆os de ella, abajo en el Caribe colombiano, invitaban a sus esposas y amigos a cantar en 鈥El club de caballeros鈥, el nombre no significaba exclusividad masculina pero sonaba importante, entonces lo dejaron. La actividad principal del club era rentar un espacio durante una noche, contratar una orquesta popular y pedirle a los m煤sicos que tocaran una selecci贸n de canciones en versi贸n instrumental, as铆 entonces, las damas y los caballeros pod铆an cantar sobre la pista y divertirse poniendo a prueba sus habilidades para la melod铆a en un espacio seguro y familiar.

Una m谩quina para cantar sin prejuicios

Con el esp铆ritu inventivo que combina tradici贸n ancestral y ganas de mecanizar todo, com煤n en lugares como Jap贸n, empieza la carrera por crear la primera m谩quina de karaoke. Como pasa con cualquier invento, usualmente hay varias personas tratando de lograr el mismo objetivo, pero siempre hay alguien que se queda con el puesto honor铆fico en el podio de la historia. En este caso fue Daisuke Inoue, un empresario japon茅s conocido como el inventor de la m谩quina de karaoke.

Daisuke siendo percusionista en su juventud, vio una oportunidad para mejorar sus ingresos cuando, despu茅s de tocar en un caf茅, algunos clientes le pidieron grabaciones de su interpretaci贸n para luego cantar sobre la m煤sica.

As铆 que se puso manos a la obra y cre贸 una m谩quina que reproduc铆a pistas de canciones a cambio de una moneda, dando paso al origen del karaoke como forma de negocio.

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Aunque nuestro amigo japon茅s figura como el inventor, tuvo suerte que no lo borraron de los libros, pues nunca patent贸 la m谩quina, eso lo hizo un filipino llamado Roberto del Rosario, quien desarroll贸 su propio sistema de karaoke y obtuvo la patente mundial en 1975.


Si te quedaste pensando en el nombre del tipo, es normal que te incomode la incertidumbre, en Filipinas, a pesar de estar bastante lejos de Hispanoam茅rica, la gente tiene nombres espa帽oles.


Es hora de cantar con una orquesta vac铆a

El karaoke, que viene de una composici贸n de palabras japonesas que traducen 鈥orquesta vac铆a鈥, se convirti贸 en un hit en todas sus versiones, or铆genes y nacionalidades, apoder谩ndose del continente asi谩tico como la nueva forma de entretenimiento popular.

En este punto de la historia, las m谩quinas reproduc铆an el audio a trav茅s de cassettes y la letra de las canciones ven铆a en un libro impreso. Con este formato que hoy parece demasiado simple, proliferaron en bares y restaurantes, donde uno esperar铆a que est茅n. Pero tambi茅n las instalaban en habitaciones de hotel, lo cual puede parecer extra帽o para los viajeros millennials, quienes ven estos lugares como un espacio que provee comodidad apenas para dormir y guardar las maletas. Pero para la generaci贸n anterior, era toda una experiencia, as铆 que quedarse una noche encerrados en la habitaci贸n cantando karaoke en vez de salir a explorar, era una opci贸n perfectamente v谩lida.

Ahora todo tiene que estar en una pantalla

Pas贸 una d茅cada, y mientras marchamos con paso firme hacia la salida de los 70, llegan los discos l谩ser, conocidos tambi茅n como CDs con esteroides que precedieron a los verdaderos CDs, DVDs y Blue-rays.

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Con esta nueva tecnolog铆a aceptada popularmente en Jap贸n y el sureste de Asia, el karaoke adquiere la forma que hoy todos conocemos, completando as铆, la imagen mental que nos llega cuando pensamos en esa palabra. Es decir; versiones inferiores de nuestras canciones favoritas con sonido de juguete viejo, un fondo de playa o cualquier otra imagen estereot铆pica detr谩s de la letra que va pasando imprecisamente con el ritmo de la m煤sica, pero sobre todo, con la capacidad de crear horas de diversi贸n que nos hacen olvidar todo lo anterior.

As铆 empez贸 la tendencia del karaoke con video. La calidad fue mejorando, se estandariz贸 la m谩quina y entr贸 a los hogares como un art铆culo com煤n. Aunque en las Am茅ricas ese no fue el caso, ac谩 la gente no le ve铆a gracia, prefer铆an usar el sistema de sonido de la m谩quina para amplificar el televisor de casa, en vez de usarlo para cantar, y as铆, se abri贸 el camino a una nueva tendencia, el 鈥淗ome Theater鈥 (teatro en casa).

Un pasatiempo mortal


En 2007 en un bar de Filipinas, un hombre de 29 a帽os, sinti茅ndose todo un 鈥淔rank Sinatra鈥, cantaba sin reparo de su desentonaci贸n, el cl谩sico 鈥My Way鈥. El guardia le pide que deje de hacerlo, pero el cantante no estaba en disposici贸n de obedecer, en cambio, se toma a pecho el mensaje de la canci贸n y sigue 鈥渉aci茅ndolo a su manera鈥, entonces el guardia, que deb铆a tener el mismo grado de tolerancia que tienen los vaqueros de una cantina en una pel铆cula del viejo oeste, saca su pistola y le dispara, terminando as铆 con la vida del pobre tipo cuyo m谩ximo pecado fue cantar desentonado.


El canto despreocupado se puso de moda

Finalmente la tendencia tom贸 impulso en Am茅rica. Entr贸 a los bares y a los hogares, pero esta vez no fue un fracaso, porque no lleg贸 como un sistema de entretenimiento, sino como videojuegos que pon铆an a cantar a la familia usando la consola que ya ten铆an los chicos en casa, ah铆 se cre贸 un nuevo inter茅s y marcas como Nintendo, Playstation y Xbox se subieron a la ola. Ahora tenemos juegos como Guitar Hero y Rock Band que se paran sobre la misma idea de jugar con la m煤sica tomando el rol de un artista sin tener que serlo en la vida real.


Esa era la manera correcta de entenderlo, el karaoke es un juego, no hay que tom谩rselo muy en serio. De hecho, equivocarse es usualmente m谩s divertido, sobre todo para tus amigos, si eres t煤 quien est谩 cantando.


Karaoke medicinal

Con el internet y la miniaturizaci贸n de la tecnolog铆a, el karaoke termin贸 de conquistar el mundo. Apareci贸 en las computadoras, en los celulares, y hasta en los taxis de algunas partes del mundo como Corea del Sur y Londres. Se cre贸 un campeonato mundial y se instal贸 en la cultura global.

Pero quiz谩 lo m谩s importante es que nos recuerda que cantar es necesario y saber hacerlo no es un requisito, lo hacemos porque nos a铆sla del mundo llev谩ndonos a un lugar sin pandemias ni estr茅s, porque alimenta el esp铆ritu y calma con igual grado de efectividad, a los beb茅s y a los demonios internos.


Y si despu茅s de leer todo esto te dieron ganas de hacer karaoke, ac谩 te dejo una lista de canciones hiper-cantables. Sin juicio ni nada, canta lo que quieras cantar.

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Published by Leon Bernard

Busco el equilibrio en la creaci贸n, poniendo en la balanza el pensamiento estrat茅gico y la libertad para producir m煤sica y escribir historias.

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