Never Gonna Give You Up. Es importante pero no importa.

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Una gran canci贸n puede estar definida por diferentes factores, con frecuencia es la sensibilidad de su mensaje y el nivel art铆stico al que est谩 llevada. A veces, es por su capacidad de integrar de una manera natural, melod铆as recordables con una historia importante y una fuente de inspiraci贸n relevante y humana.

Pero cuando hablamos de la m煤sica pop, las reglas cambian, porque solo se trata de sentir, y eso puede ser muy subjetivo y dif铆cil de explicar. La definici贸n, en este contexto, tiene que ver con las tendencias y la demanda del momento, por eso es com煤n que algunos artistas se encuentren con el 茅xito masivo sorpresivamente, porque no estaban buscando cambiar el mundo ni marcar un hito en la historia de la m煤sica con una canci贸n, usualmente eso termina siendo una situaci贸n emocionalmente contradictoria, en la que el artista disfruta el resultado econ贸mico y profesional de tener un hit, y al mismo, tiempo sufre por tener que vivir siempre bajo su sombra, evitando que otros trabajos sean apreciados.

En todo caso, a veces un 茅xito masivo es algo accidental y sin muchas capas de profundidad, eso no le quita m茅rito, pero hace que valga la pena analizarlo. Este es el caso de 鈥淣ever Gonna Give You Up鈥 del cantante y compositor brit谩nico Rick Astley. Una canci贸n extremadamente pegajosa y engrandecida por su estatus de meme de internet.

Una voz ajena

En febrero de 1966 en el noroeste de Inglaterra, nace Richard Paul Astley, el cuarto hijo de un matrimonio en problemas que finalmente se disolver铆a cinco a帽os despu茅s. El peque帽o Rick se qued贸 con su padre despu茅s de la separaci贸n, pero mantuvo contacto permanente con su madre quien viv铆a a solo unas calles de distancia. A esa edad en la que todav铆a est谩s explorando el mundo es dif铆cil entender una relaci贸n adulta, sobre todo cuando es una de la cual eres fruto, encontrar sentido en las emociones que se producen no es tarea f谩cil y pueden cambiar de la noche a la ma帽ana.

Para Rick ese cambio se dio cuando se enter贸 que hab铆a sido su padre quien hab铆a echado a su madre de la casa, entonces empez贸 a distanciarse emocionalmente de 茅l. Pero pronto encontrar铆a uno de los mejores refugios que ofrece la vida, la m煤sica. A los diez a帽os entr贸 al coro de la iglesia local, empezando as铆 una pasi贸n para toda la vida, cantar.

Durante la 茅poca de la escuela, Rick intercalaba su formaci贸n acad茅mica con su formaci贸n musical tocando la bater铆a en varias bandas locales. Luego, al dejar la escuela a los 16 a帽os, intercalaba entre trabajar como conductor en el negocio de su padre durante el d铆a, y tocar la bater铆a en bandas que hac铆an covers de los Beatles en la noche. Tambi茅n tocaba en una agrupaci贸n llamada FBI, con la que gan贸 varios concursos de talento locales. Cuando el vocalista decidi贸 retirarse de la banda Rick ofreci贸 reemplazarlo, dejando la percusi贸n para ponerse al frente, en control de una de esas voces que parecen no pertenecer al cuerpo que la produce, pero as铆 era Rick, un adolescente con la voz ajena de un cantante maduro.

Una canci贸n perfecta para 茅l

Con esa peculiaridad de su voz llam贸 la atenci贸n de Peter Waterman, uno de los productores que conforman el tr铆o de productores conocido como SAW por sus apellidos. Waterman ve el potencial y se lo lleva a su estudio en Londres a trabajar, pero no precisamente a grabar. Peter consideraba que Rick a pesar de tener el talento y la voz, era muy t铆mido, entonces decidi贸 contratarlo como asistente, pero en realidad no asist铆a mucho a nadie. Aparte de llevarles t茅 de vez en cuando, lo que hac铆a era estar presente, conocer el proceso de creaci贸n de las canciones y la subsecuente producci贸n, grabando una que otra voz de apoyo para otros artistas.

La idea era que al familiarizarse con el escenario, los cables, los monitores, las perillas, el aislamiento y la exigencia de los productores, perder铆a la timidez y dejar铆a realmente salir su voz como solista una vez el tr铆o SAW, tuviese una canci贸n perfecta para 茅l. Ese momento llegar铆a en octubre de 1986.

En busca de inspiraci贸n, Mike Stock, uno de los productores, escuchaba 鈥淭rapped鈥 de Coloner Abrams. Trataba de capturar el esp铆ritu de la canci贸n para redirigir su energ铆a a una composici贸n que encajara en el m茅todo de creaci贸n del estudio. Luego, como suele ser, se fueron armando las piezas agregando instrumentos a la construcci贸n, la mayor铆a sintetizados porque ese era el estilo de los productores, terminaron de escribir la letra y finalmente lleg贸 Rick aportando con su voz profunda a la instrumentaci贸n dance-pop. La f贸rmula fue un 茅xito.

Sobrepas贸 las expectativas de su 茅poca

Cuando todo estuvo en su lugar, sali贸 al aire en julio de 1987, una canci贸n con el esp铆ritu de la 茅poca que no pretend铆a ser un fen贸meno cultural, pero que termin贸 posicion谩ndose instant谩neamente en el tope de las listas de 25 pa铆ses, incluyendo el elusivo puesto n煤mero 1 de Billboard en Los Estados Unidos. En el Reino Unido se tom贸 ese puesto por cinco semanas y se convirti贸 en el single m谩s vendido del a帽o. Sobrepas贸 las expectativas de su 茅poca y pronto estar铆a por atravesar la barrera del tiempo y los formatos de una manera todav铆a m谩s extra帽a.

Como era de esperarse, hab铆a que explotar el nuevo y popular formato de videoclips para la televisi贸n. Entonces la producci贸n sale en busca de un director para la tarea de inmortalizar el 茅xito de la canci贸n m谩s pegajosa del a帽o. Consiguieron a Simon West, el director de Con Air y Tomb Raider, pero diez a帽os antes, cuando todav铆a no se dedicaba a hacer pel铆culas de acci贸n y trabajaba para el departamento de film de la BBC haciendo dramas y documentales.

La filmaci贸n no requiri贸 mucho del artista, no hab铆a un gran set de producci贸n con staff especializado para cada peque帽o detalle. Solo se fueron a Horrow en el noroeste de Londres a grabar en un par de locaciones que pudieran registrar bien en las c谩maras, sin tener mucho que ver con el tema de la canci贸n. Rick, de 21 a帽os, llev贸 su propia ropa en una bolsa, cant贸, hizo sus pasitos de baile y estuvo.

Gen茅rico s铆, pero con la ayuda accidental del internet se convirti贸 en una imagen inolvidable para toda una generaci贸n.


Rick y el pato sobre ruedas

Cuando una canci贸n es un hit, se convierte en una m谩quina de hacer dinero, por eso no es raro que durante los a帽os siguientes a su lanzamiento se hagan diferentes versiones y se relance, con la intenci贸n de seguir capitalizando su 茅xito. En el caso de Never Gonna Give You Up, eso no fue necesario, Rick continu贸 su carrera, se retir贸 por un momento y regres贸, pero la canci贸n permaneci贸 en su estado original todo el tiempo. Hasta que en 2007 con la popularizaci贸n de los memes, naci贸 una nueva forma de hacer bromas por internet y el hit del muchacho ingl茅s que ahora ten铆a 40 a帽os, tom贸 una nueva e inesperada vida.

En marzo de 2007 el hiper-anticipado videojuego GTA 4 sali贸 al p煤blico con su primer trailer, pero el sitio web del juego no dio abasto para la cantidad masiva de gente que entr贸 a verlo y se cay贸. Entonces, un bromista del internet vio la oportunidad para aplicar la broma conocida como Duckrolling, en la que se comparte un link con un t铆tulo de algo interesante como carnada, al darle click el incauto visitante muerde el anzuelo y en vez de ver lo que esperaba, en su pantalla se cargaba una foto de un pato con ruedas en vez de patas, de ah铆 el nombre 鈥淒uckrolling鈥 o 鈥減ato rodando鈥.

Esta vez la carnada fue una invitaci贸n en un sitio web distinto, a ver el trailer del videojuego que nadie pod铆a ver por el tr谩fico excesivo del sitio oficial. Al dar click al enlace, la emoci贸n del espectador por estar a punto de ver el trailer del aclamado juego, se convert铆a en confusi贸n al encontrarse con el video de Never Gonna Give You Up y nada m谩s, no aparec铆a otra cosa, no hac铆a parte de una campa帽a de marketing, era simplemente aleatorio y desconcertante, pero divertido al mismo tiempo. Lo llamaron Rickroll鈥.

Nadie sabe realmente porque la gente se obsesion贸 con ese video, seguramente as铆 como sus creadores no se imaginaron el 茅xito que tendr铆a la canci贸n en la m煤sica popular, los bromistas tampoco se imaginaron el impacto que tendr铆a la inocente travesura en la cultura popular. Pero as铆 es el internet, muchas cosas no tienen sentido, alguien hace un dibujo mal hecho de un oso en bikini y al d铆a siguiente es la sensaci贸n mundial. La prueba es que una encuesta hecha en 2008 arroj贸 que 18 millones de personas en Los Estados Unidos hab铆an ca铆do en la broma.

El poder para quedarse

Al final del d铆a el meme lo que hizo fue dar mayor relevancia a una canci贸n vieja y a Rick como artista. YouTube se subi贸 a la tendencia en un 鈥淒铆a de los inocentes鈥, en el que todos los videos de la p谩gina principal del sitio, dirig铆an autom谩ticamente a Never Gonna Give You Up.

En 2008 los premios MTV Europa premiaron a Rick como el mejor acto gracias a la masiva votaci贸n que recibi贸 de la gente en l铆nea, pero Rick ni siquiera estaba nominado, 隆la canci贸n es de 1987 por el amor de dios!

Pero tiene un poder incre铆ble para quedarse aunque sea por su calidad de meme. La han utilizado en todo, incluyendo la pel铆cula animada Ralph Breaks the Internet, un partido de ligas mayores de baseball, y toda clase de formas de entretenimiento durante d茅cadas, incluso en la reciente serie de Apple TV, Ted Lasso, en la que sorpresivamente, adquiere una relevancia que vas m谩s all谩 de la simple comedia, es el centro de una situaci贸n emocional y profunda.

Ralph Breaks the Internet – Never Gonna Give You Up

Un chocolate entre semana

Never Gonna Give You Up y su fen贸meno cultural desaf铆a la explicaci贸n. Para Rick Astley fue necesario que su hija le explicara que todo el tema con el internet no era nada personal ni era una burla, solo fue el veh铆culo que usaron para un broma que result贸 ser excesivamente popular y universal.

Pero detr谩s de la broma hay una buena canci贸n, que aunque gen茅rica para su 茅poca, nos ofrece un vistazo con microscopio al ADN del pop, donde las canciones no pretenden ense帽arnos muchas cosas, ni contarnos una historia profunda, solo buscan entretener, ofrecer un momento de aire fresco, un chocolate en cualquier d铆a de la semana para olvidarse de la vida cotidiana y sonre铆r. Ah铆 est谩 verdaderamente el valor de una canci贸n importante cuyo significado no importa.


Rick Astley – Never Gonna Give You Up (Official Music Video)

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Published by Leon Bernard

Busco el equilibrio en la creaci贸n, poniendo en la balanza el pensamiento estrat茅gico y la libertad para producir m煤sica y escribir historias.

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