In the Air Tonight. La serendipia.

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Versi贸n escrita

Cuando algo bueno se da por accidente se le llama serendipia, posiblemente esta sea la m谩s grande de la m煤sica de los ochenta.


De la fantas铆a a la realidad

Cuando a Phil Collins, el vocalista de la banda brit谩nica Genesis, le toc贸 lidiar en 1980 con los problemas emocionales del divorcio, como uno esperar铆a en cualquier situaci贸n similar, la transici贸n no fue f谩cil. Pas贸 de tener una esposa, dos hijos y dos perros a estar completamente solo. Entonces se alej贸 de la banda, se aisl贸 y se dedic贸 a escribir canciones.

Meses pasaron en esta labor de construcci贸n creativa cortes铆a de la tremenda cantidad de tiempo libre que ten铆a, cualquier momento era bueno para escribir, cantar y grabar demos.

El producto destacado de este proyecto, fue una de sus creaciones m谩s importantes, In the Air Tonight. Una canci贸n cuya historia va de la fantas铆a a la realidad, cruzando de lado a lado el espectro narrativo que va de lo aburrido a lo extraordinario, pasando por lo confuso y lo humano.

Un drama exagerado

Empecemos por lo m谩s extra帽o. Esta es una canci贸n que musicalmente permanece en relativa calma, con acordes que proporcionan cierto aura de misterio. Por otro lado la letra, aporta a la atm贸sfera l煤gubre con versos que describen al narrador como el due帽o de un terrible secreto. Con seguridad expresa: si te estuvieses ahogando no te ayudar铆a, yo estuve ah铆, s茅 lo que hiciste, s茅 d贸nde has estado, no me enga帽as, conozco tus mentiras.

驴Y c贸mo podemos interpretar eso?, simple, est谩 hablando de un homicidio, no puede ser otra cosa. Es evidente que Phil, cuando era ni帽o vio a un hombre ahogar a otra persona, por la impotencia de su edad y la distancia a la que estaba no pudo hacer nada, pero siempre record贸 ese momento. Entonces cuando creci贸 contrat贸 a un detective privado para que investigara el caso y encontrara al asesino, una vez lo localizaron, Phil, ya posicionado como una celebridad, le env铆a una entrada a uno de sus conciertos para que fuera gratis a verlo, cuando identific贸 con precisi贸n la ubicaci贸n del homicida, hizo que le pusieran encima un reflector de luz para se帽alarlo todo el rato mientras Phil, cantaba por primera vez In the Air Tonight.Tremendo esfuerzo y una ejecuci贸n impecable. Pero claro, pertenece m谩s a la fantas铆a que a la realidad.

La leyenda urbana prevaleci贸 y con el internet eventualmente lleg贸 a todos lados. Para bien o para mal, mantuvo el foco y la conversaci贸n sobre la canci贸n por mucho m谩s tiempo de lo que esperaba su creador. Lleg贸 a ser parte de la cultura popular, a veces como un chiste, a veces como una referencia a los momentos en que somos demasiado cr茅dulos y caemos f谩cil en la red de un drama exagerado. Tal vez ese perfil era el que quer铆a describir Eminem, cuando en la canci贸n Stan, el personaje fan谩tico y obsesivo describe la leyenda reclamando que si el rapero le hubiese respondido sus cartas, lo hubiese salvado de ahogarse como el tipo en la canci贸n de Phil, pero ya es demasiado tarde, pasaron seis meses y no tuvo respuesta de su 铆dolo, ahora va camino a lanzarse de un puente en el carro con su novia embarazada encerrada en el ba煤l.

Lenguajes distintos

La ficci贸n tiene su encanto y mueve el inter茅s de las masas, pero para efectos acad茅micos, regresemos a la veracidad de los hechos, a la 煤nica versi贸n que podemos considerar cierta por ahora, la que su mismo autor describe.

Caminando entra Phil al estudio, no sabe muy bien qu茅 va a pasar con esta canci贸n que viene trabajando, ya grab贸 los instrumentos para crear la pista base, pero a煤n no tiene la letra, entonces se pone los aud铆fonos, prende el micr贸fono, respira y empieza a cantar. Las palabras vienen a 茅l una tras otra conect谩ndose ellas mismas en su cerebro.

驴Acerca de qu茅 cant贸?, ni 茅l mismo lo sabe, improvis贸 todo en el momento. No estaba pensando en algo espec铆fico, pero la fuente de inspiraci贸n s铆 era clara, su divorcio. Phil conoci贸 a Andrea Bertorelli, en la secundaria, 茅l form贸 una banda llamada The Real Thing y ella se uni贸 como una cantante de apoyo. A帽os despu茅s se har铆an esposos y formar铆an una familia, luego vino la separaci贸n y del dolor, naci贸 Face Value, el primer 谩lbum solista de Phil inspirado en aquella situaci贸n y en el cual est谩 In the Air Tonight.

Esto le da otro valor a la canci贸n, no de fantas铆a sino de humanidad, porque sin filtrar sus emociones ni tratar de darles forma, estas salieron para presentarse como palabras. Por eso no se puede explicar, el idioma y los sentimientos son lenguajes distintos.

Revive de repente

El a帽o era 1979, Phil se sienta en la bater铆a de un estudio en Londres con total disposici贸n de grabar su interpretaci贸n para la canci贸n Intruder, de su amigo de banda Peter Gabriel. Al otro lado de la consola de sonido est谩 Hugh Padgham, el ingeniero de sonido dando algunas indicaciones, Phil empieza a tocar un patr贸n simple, y ah铆, sucedi贸 la magia.

En los estudios de grabaci贸n los m煤sicos est谩n separados del ingeniero de sonido, quien permanece en una sala de control donde est谩n todos los aparatos, desde ah铆 puede dar indicaciones usando un micr贸fono. En los estudios de hace algunas d茅cadas, los m煤sicos no pod铆an comunicarse con el ingeniero de sonido a menos que hablaran directamente a un micr贸fono, pero el estudio en el que estaban grabando Phil y Peter, estaba equipado con un sistema que s铆 lo permit铆a y que hoy es est谩ndar. Funciona as铆: un micr贸fono en el centro del estudio capta el sonido de la habitaci贸n y env铆a la se帽al a un dispositivo que nivela las frecuencias para que todo sea audible, de manera que si alg煤n m煤sico al fondo del estudio dice algo, no importa que tan lejos est茅, el ingeniero puede escucharlo.

Esta funci贸n se activa y desactiva con un bot贸n en la consola de sonido, bueno, al parecer en el momento que Phil fue a tocar la bater铆a, el ingeniero, olvid贸 apagar la funci贸n y el sonido se filtr贸 por el micr贸fono, pas贸 por el dispositivo que nivela las frecuencias y sali贸 por los parlantes de la sala de control produciendo un efecto extra帽o, como de latigazo. A todos les gust贸 el resultado del accidente y se dedicaron esa noche a reconfigurar la consola para poder crear el mismo efecto de manera controlada. As铆 naci贸 el Gated Reverb y con 茅l, la m煤sica de los ochenta encontr贸 su sonido.

Phil se encarg贸 de posicionar el efecto, llev谩ndolo a su m谩xima expresi贸n en In the Air Tonight, en ella, la bater铆a entra tarde en la canci贸n, eso de por s铆 ya era inusual, y de pronto estalla cargada de este efecto, cambia la din谩mica de la canci贸n, la revive de repente y crea uno de los momentos ic贸nicos de la m煤sica pop.

Las reglas del juego

Al salir al aire el 谩lbum, Phil, hab铆a superado el duelo de su separaci贸n, hab铆a sido uno de los creadores accidentales de un nuevo tipo de efecto que definir铆a la m煤sica de la siguiente d茅cada, y adem谩s, estaba a punto de tener su mayor 茅xito musical.

In the Air Tonight, lleg贸 al puesto 19 de Billboard y al segundo lugar en la lista de sencillos del Reino Unido, posiblemente hubiese llegado al primero, pero ese lugar estaba reservado para el primer sencillo p贸stumo de John Lennon.

El 谩lbum fue tan grande en su momento que hizo cambiar las reglas del juego para su banda Genesis. Al superar en popularidad todo lo que la agrupaci贸n hab铆a hecho antes, se hizo evidente y necesario un cambi贸 de direcci贸n creativa que le diera a la banda un sonido m谩s pop.

Simplemente se dio

La popularidad es algo extra帽o, solo es posible cuando la gente se obsesiona masivamente con algo, extendiendo su vida y convirtiendo cualquier creaci贸n en algo omnipresente y casi inmortal.

  • In the Air Tonight sale en uno de los comerciales m谩s memorables de la marca de chocolates Cadbury.
  • En la comedia animada Family Guy le dedican todo un segmento a la leyenda urbana.
  • La usaron en el primer episodio de la serie Miami Vice.
  • Mike Tyson la canta en una escena de la pel铆cula The Hangover antes de noquear a uno de los personajes con un pu帽o.
  • Phil toc贸 la canci贸n en el famoso concierto Live Aid de 1985 que se llev贸 a cabo en Filadelfia y Londres simult谩neamente. Para lograrlo tuvo que tomar un vuelo supers贸nico en Concorde, aprovechando que Inglaterra est谩 5 horas adelante.
  • En el videojuego GTA Vice City Stories lo llevan m谩s lejos. En una serie de misiones, el jugador debe proteger a Phil de una banda de g谩nsters a la que su m谩nager le debe dinero, completada la tarea, aparece Phil en versi贸n 3D dando un concierto que el jugador puede apreciar.

As铆 de grande es esta canci贸n, pero como suele pasar, nadie se lo esperaba, simplemente se dio. Solo hizo falta un divorcio y un accidente musical para darle vida al sonido de los ochenta.



Bonus Track



La pr贸xima semana:

Bohemian Rhapsody. Desafiante y confusa.


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Published by Leon Bernard

Busco el equilibrio en la creaci贸n, poniendo en la balanza el pensamiento estrat茅gico y la libertad para producir m煤sica y escribir historias.

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